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Appel à contribution : Les Fatimides et la Méditerranée centrale, xe-xiie siècle

(english version below)
Annliese Nef

La structuration des domaines de spécialité, géographiques ou dynastiques, a amené à une sorte d’amnésie de l’histoire de la Méditerranée centrale (Adriatique, Grèce, Italie, Sardaigne, Sicile, Libye, Maghreb central et Ifrīqiya) pendant la première moitié du Moyen Âge. Zone de détroits, d’espaces insulaires, aux stratégies spécifiques, région de circulations maritimes intenses, elle est rarement envisagée comme un ensemble dont les dynamiques à travers le temps demandent à être étudiées globalement. Trop souvent considéré comme ce qui n’est ni la Méditerranée orientale, ni la Méditerranée occidentale ou bien comme la périphérie de ces deux aires, cet espace a joué un rôle certain dans la construction du Dār al-islām médiéval et dans l’émergence d’un califat installé dans ces terres centrales de l’Islam (centrales par rapport aux deux autres capitales califales). Les Fatimides eux-mêmes sont le plus souvent envisagés avant tout en relation avec l’Égypte, l’Orient et la mer Rouge, dimensions essentielles du califat, bien entendu, mais non exclusives ; les relations de ces régions avec la Méditerranée centrale par leur intermédiaire mériteraient en particulier de nouvelles analyses. Cela n’a pas toujours été le cas et une série d’études synthétiques parues il y a quelques décennies sont encore considérées comme des références quasi indépassables. Or, dans le domaine textuel comme dans le domaine archéologique et artistique, des sources nouvelles apparaissent sans cesse, dont les apports peinent à être pris en compte, surtout pour ce qui concerne la culture matérielle.

Dans le prolongement de tendances qui avaient émergé au ixe siècle, la Méditerranée centrale semble acquérir une importance particulière avec la construction du califat fatimide, lequel débute au xe siècle et se poursuit jusqu’au xiie siècle, tandis que les Byzantins reprennent l’offensive en Méditerranée et au Levant. Le califat fatimide s’affirme à partir de cette base régionale (Ifrīqiya, Sicile dont la conquête est achevée après un siècle et demi), où il développera des formes de délégation après son transfert en Égypte à partir de 973.

Si l’on peut penser qu’un comparatisme plus systématique entre les différentes contrées du Dār al-islām serait utile et que la régionalisation des études empêche de bien lire les interactions et les circulations en son sein, on constate que la question se pose déjà pour la Méditerranée centrale et ce, en dépit d’une évidente histoire partagée. Comment les dynasties (Zirides, Hammadides, Kalbides) et les régions ont-elles interagi dans ce cadre ? Quel fut le poids des mouvements dissidents et des minorités religieuses ? Les circulations intellectuelles, artistiques et commerciales apparaissent plus clairement aujourd’hui que par le passé et permettent peut-être de retracer une histoire révisée de cet espace au cours de ces trois siècles. Quelle fut la place de la Méditerranée centrale, sous domination islamique ou non, dans la construction fatimide ? Quelles relations avec la Grèce, la Sardaigne ou l’Italie continentale ? Quels furent les liens entre les deux rives de la Méditerranée après la conquête de la Sicile par les Hauteville ?

Une ouverture sera ménagée vers al-Andalus et le Maghreb al-Aqṣā, sans lesquels il est difficile de comprendre une partie de ces circulations. La compétition califale ne se joue en effet pas seulement avec l’Orient du Dār al-islām, mais beaucoup avec le califat d’Occident, avec pour enjeu, non seulement l’emprise territoriale proprement dite, mais aussi le contrôle de la mer et des pistes transsahariennes. Si ce point est bien établi aujourd’hui, il est important d’en tirer toutes les conséquences.

Pour ce faire, on proposera des éléments nouveaux permettant de repenser les circulations méditerranéennes et de redonner toute sa place à un espace trop souvent négligé, alors même que durant les xe-xiie siècles il a occupé une grande partie de l’horizon de la dynastie fatimide.

Les propositions (4 000 signes maximum) seront envoyées par courriel à annliese.nef@univ-paris1.fr avant le 15 septembre 2014

Envoi des articles sélectionnés (45 000 signes) avant avril 2015

Call for proposals : The Fatimids and the Central Mediterranean, 10th-12th century

The way the areas of studies have been structured in time, either geographically or dynastically, has provoked a kind of amnesia in the history of the Central Mediterranean (this phrase designs here regions which have been linked by intense relations such as the Adriatic, Greece, the Italian peninsula, Sardinia, Sicily, Libya, Central Maghreb and Ifrīqiya) during the first half of the Middle Ages. A region of straights and of insular spaces, which required specific strategies and has been crossed by intense maritime circulations, the Central Mediterranean has seldom been contemplated as a whole. Too often considered as being neither the Oriental Mediterranean nor the Occidental Mediterranean, or as the periphery of both, this space has played a decisive role in the construction of the medieval mamlakat al-islām and in the advent of a caliphate in the central lands of Islam (central, that is, in relation to the two other caliphal capitals). As for the Fatimids, they are analysed, most of the time, in relation with Egypt, the Orient and the Red Sea, essential to the caliphate, but not exclusively; nonetheless, the relations between the latter and the Central Mediterranean would deserve, in particular, renewed studies. On the contrary, new approaches have not been many and syntheses written a few decades ago are still considered unsurpassable. In the meanwhile, new textual, archæological and artistic sources have been appearing continuously, but their contribution is hardly taken into account, above all as far as material culture is concerned.

In the continuation of trends which came to light during the 9th century, the Central Mediterranean seems to acquire a particular importance with the Fatimid construction, which begins with the 10th Century and goes on until the 12th century, while the Byzantine took the offensive in the Mediterranean and in the Near East. The Fatimid caliphate asserted its ambitions on this regional basis (Ifrīqiya, Sicily whose conquest was achieved after a century and a half), where it was to develop forms of delegation after the relocation of its capital in Egypt in 973.

If it can be said that we need to compare more systematically between the different regions of the Dār al-islām could be useful and that the regionalisation of the studies prevent us from seeing all the interactions and circulations which animated it, these two assertions are also true for the Central Mediterranean, in spite of the evidence of a shared history. How did the various dynasties (Zirids, Hammadids, Kalbids, etc.) and regions relate? What was the impact of dissident movements and of religious minorities? The intellectual, artistic and commercial histories appear more clearly today than they did in the past and could perhaps allow to rewrite the history of this space during these three centuries. What was the role of the Central Mediterranean, be it under an Islamic domination or not, in the Fatimid construction? What were the relations of the latter with Greece, Sardinia or the Italian peninsula? What were the links between the two shores of the Mediterranean after the conquest of Sicily by the Hauteville ?

The relations with al-Andalus and the Maghreb al-Aqā, whose analysis is necessary to the comprehension of a part of the circulations, will be considered. In fact, the Fatimid caliphate does not compete only with the Oriental caliphate, but also with the Occidental one and the stakes of this rivalry were as much territorial as linked with the control of the transsaharian roads. If this point is perfectly clear today, it is important to understand all its consequences.

The contributions will thus put forward new elements allowing to rethink the Mediterranean circulations and to give all its place to a space too often neglected, although it has constituted a large part of the Fatimid horizon during the 10th-12th centuries.

Proposals with abstracts (4000 characters at the most) will be accepted until mid-September 2014 and articles (45 000 characters maximum) will be send until April 2015.

As Remmm is a peer review, it will be a double blind examination of all the articles.