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Chiismes politiques : Appel à contributions

Political Shiisms :Call for Papers

Robin BEAUMONT (EHESS/CETOBaC)

Erminia Chiara CALABRESE (IREMAM/LabexMed)

  • 1 Si ce numéro appelle évidemment ses contributions à inscrire leur réflexion dans une certaine profo (...)

Affirmées tout au long du XXe siècle dans le mouvement plus général de constitution des différents « islamismes » en réaction aux autoritarismes locaux et aux influences étrangères, les expressions chiites de l’islam politique contemporain ont vu leurs trajectoires se singulariser avec l’avènement de la République islamique d’Iran en 1979, la chute de Saddam Hussein, et les guerres que traversent l’Irak et la Syrie respectivement depuis 2003 et 20131. Si ces événements historiques ont affecté l’ensemble des systèmes politiques régionaux, ils ont aussi contribué à produire des engagements, des grammaires et des identités politiques qui, selon des temporalités et des modes certes différents, partagent, dans des environnements sociaux divers, un univers symbolique chiite dont il reste encore à rendre pleinement compte des usages. Le passage de l’idéologie du Hezbollah libanais de la « résistance » contre Israël à une « guerre existentielle » régionale, l’expansion et l’institutionnalisation du fait milicien chiite irakien, le développement de solidarités politiques entre chiites duodécimains et partisans de courants hétérodoxes qui s’en trouvaient pourtant éloignés doctrinalement, constituent autant de reformulations idéologiques et praxéologiques qui appellent à construire de nouvelles clefs analytiques capables de dépasser le simplisme du paradigme d’un « réveil chiite ».

  • 2 C’est au nom de cette « référence », et uniquement par là, que nous nous autorisons à accoler l’adj (...)

Ce dossier thématique se propose d’analyser ces reconfigurations, dans le temps présent, et de faire l’hypothèse de chiismes politiques, c’est-à-dire de représentations et de pratiques politiques informées par la référence aux islams chiites2, et à ce titre susceptibles d’être construites en un objet d’étude. Ce faisant, nous ne préjugeons pas de l’existence d’une nature spécifique et figée d’un fait politique chiite. Bien au contraire, prenant le contre-pied d’une approche confessionnelle de réalités socio-politiques dont il a été montré que leur explication ne pouvait être réduite à une variable religieuse (Amel, 1988 ; Burgat, 2006) c’est par un prisme résolument politique – celui que les sciences sociales sont parvenues à appliquer à l’islamisme en général – que nous entendons en rendre compte. Que signifie la mobilisation de la référence religieuse chiite, par différentes organisations partisanes ? Tout en replaçant ces situations dans l’histoire de l’islam politique contemporain dont elles sont intimement liées aux autres expressions (ne serait-ce que par une matrice idéologique largement commune, qui puise notamment dans la pensée des réformistes musulmans du début du XXe siècle), ce numéro entend ainsi élucider les conditions et les modalités d’usage de ces chiismes à la fois référence de l’action et ressource de la mobilisation, dans des configurations nationales et locales variées depuis 2003 et surtout 2011-2013.

  • 3 Pour ne citer que quelques ouvrages récents dans une littérature fort riche, Abu Rida, 2012 ; Calab (...)
  • 4 Pour prendre le cas de l’Irak, le processus historique de politisation de la marja‘iyya est par exe (...)

Les pratiques politiques d’acteurs se revendiquant de l’islam chiite ne nous sont certes pas inconnues. La République islamique d’Iran d’une part, le Hezbollah libanais de l’autre, constituent les deux lieux privilégiés d’investigation de l’islamisme « chiite ». Pour autant, si le second a en effet fait l’objet de travaux sociologiques bienvenus et nombreux3, le premier a surtout vu les chercheurs se concentrer sur le moment révolutionnaire, puis sur la théorie khomeynienne de la wilâyat al-faqîh, sa constitutionnalisation, ses reformulations et les résistances qu’elle a suscitées, avec une préférence pour l’étude des idées politiques davantage que leur incarnation dans des individus et des groupes sociaux. Surtout, ces deux terrains font plutôt figure d’exception. Le Koweït, le Bahreïn et la province orientale de l’Arabie saoudite n’ont reçu l’attention, sur ces questions et pour la seconde moitié du XXe siècle, que de rares chercheurs (entre autres, Louër, 2008 ; Matthiesen, 2010, 2015), de même que le Pakistan (comme Abou Zahab, 2007 ; Rieck, 2016). Quant à l’Irak, l’avènement d’une nouvelle ère politique en 2003 a certes vu naître une importante littérature ; cependant, mis à part quelques travaux (par exemple Nakash, 2006 ; Rizvi, 2010 ; Visser, 2006), celle-ci a plutôt donné lieu, sur le sujet qui nous intéresse, à de grandes fresques géopolitiques ou à des textes relevant davantage du rapport d’expertise que de l’enquête scientifique. Si l’analyse du fait religieux chiite connaît un dynamisme remarquable depuis une quinzaine d’années au sein du champ des sciences sociales, ses expressions politiques les plus actuelles demeurent ainsi relativement sous-étudiées, en contraste avec l’abondante littérature produite par les historiens sur de nombreux terrains aux époques moderne et contemporaine4. Ce manque de travaux de sociologie politique, et, partant, de véritable approche comparatiste, tient évidemment en partie aux difficultés d’accès à des environnements socio-politiques marqués par la violence de conflits armés ou des situations de « ni guerre, ni paix » (Debos, 2013).

C’est à cet effort que ce dossier entend contribuer, en privilégiant une analyse « par le bas » qui, à travers les parcours de femmes et d’hommes engagés dans ces mouvements et à partir de travaux de terrain couvrant un large ensemble de « mondes chiites » (Mervin, 2007), permettra d’identifier les régularités, les circulations, les échos comme les dissonances et les idiosyncrasies dans les différentes expressions de ces chiismes politiques.

Trois axes de réflexion seront privilégiés, au regard desquels les auteurs sont invités à construire leur objet :

Axe 1 : Pouvoir, État, institutions

De la mobilisation contestataire à l’exercice du pouvoir, de la participation dans des gouvernements à l’engagement armé au nom de l’État ou parallèlement à lui, les organisations partisanes se réclamant d’une identité religieuse chiite entretiennent différentes relations au pouvoir politique. Il s’agira ici de restituer la pluralité de ces rapports en interrogeant la façon dont le pouvoir est pensé, pratiqué et vécu par ces acteurs. Selon les situations de minorité ou de majorité politique dans lesquelles se trouvent les groupes partisans se revendiquant de l’islam chiite, quelles conceptions du pouvoir et de l’État déploient-ils ? Comment ces organisations partisanes mobilisent-elles ? Selon quelles modalités articulent-elles l’usage de la référence religieuse à d’autres types de ressources lorsque se construisent des stratégies d’alliances avec les représentants d’idéologies politiques différentes, comme l’ont par exemple montré les mobilisations irakiennes du printemps 2016, portées principalement par le courant sadriste, auxquelles se sont joints des éléments de la « société civile » ? En quoi l’expérience gouvernementale affecte-t-elle les répertoires d’action des mouvements et des organisations à référent chiite qui y prennent part ? Parallèlement, en prenant en compte les spécificités du champ clérical chiite, comment penser le rapport de ces islamismes chiites au pouvoir vis-à-vis des institutions religieuses, et quels effets la plus ou moins grande proximité de ces acteurs aux centres d’autorité de la marja‘iyya a-t-elle sur leurs représentations et leurs pratiques politiques ?

On tâchera ainsi de rendre compte à la fois de ce que l’État fait de religieux, de ce que les institutions religieuses font de politique, et des rapports qu’entretiennent avec eux les groupements politiques qui ne relèvent clairement ni de l’un ni de l’autre. À cet égard, on explorera la zone grise où se construisent des organisations partisanes intégrées au jeu politique mais mobilisant aussi prioritairement la violence comme moyen d’action, pour dépasser l’impasse analytique d’une distinction franche entre partis et milices.

Axe 2 : Formes et figures de l’engagement

Au-delà des processus institutionnels, ce dossier voudrait être l’occasion d’analyser les différentes figures d’acteurs des « chiismes politiques ». On constate en effet, dans les reconfigurations socio-politiques en cours, et notamment du fait de la violence qui les caractérise parfois, une diversification des types d’acteurs, dont la définition se trouve souvent compliquée par leur situation intermédiaire, agissant dans des espaces sociaux jusqu’alors cloisonnés, associant différents types de capitaux, en des régimes d’action complexes : oulémas fondant une pratique politique occasionnelle dans leur autorité religieuse traditionnelle, étudiants en religion combattants, leaders miliciens également ministres ou élus dans des institutions politiques nationales, combattants volontaires, militants de structures partisanes intégrées au jeu politique ou évoluant dans la clandestinité, participent d’un paysage politique original.

Pour ce faire, les contributions prendront pour matière les histoires de vie, les trajectoires militantes (Fillieule, 2001) au sein de ces organisations partisanes, les répertoires d’action utilisés, pour rendre compte des ressorts subjectifs de l’engagement politique et du sens dont les militants l’investissent dans l’activité politique comme au-dehors. Parallèlement à l’analyse de la dimension organisationnelle de l’engagement partisan (recrutement, formation militante, apprentissage de la discipline, construction de la fidélité, etc.), l’étude des quotidiens militants pourrait ainsi permettre d’identifier les lieux et les moments privilégiés d’intériorisation du répertoire symbolique chiite, des cérémonies religieuses annuelles aux enterrements et commémorations de la mort de martyrs.

Les analyses associeront cette observation « au microscope » (Sawicki, 2000) des trajectoires militantes à leur insertion dans la construction de « milieux partisans » (Sawicki, 1997) ou « sociétés partisanes » (Mermier, Mervin, 2012). Quels types de liens développe-t-on aux organisations partisanes, et comment ceux-ci se traduisent-ils dans la vie de ces acteurs ? Sur des terrains où la mobilisation politique s’est souvent opérée au sein de communautés chiites paupérisées et marginalisées, on s’intéressera aux formulations religieuses des conflits de classe et à la tendance des acteurs politiques à recourir au « religieux » dans le cadre de processus plus généraux, visant à reconstituer des communautés d’intérêt face à l’affaiblissement des institutions étatiques.

Axe 3 : Imaginaires politiques et reformulations des identités partisanes

Alors que le réformisme islamiste chiite en Irak dans les années 1950, la Révolution iranienne de 1979 et la création du Hezbollah libanais en 1982 avaient ouvert et nourri une séquence historique marquée par une relecture révolutionnaire du « paradigme de Kerbala » (Fischer, 1980), les chiismes politiques d’aujourd’hui relèvent de visions du monde qui, si elles ne l’abandonnent pas, loin s’en faut, le complexifient fortement. La figure du thâ’ir (« révolutionnaire ») se trouve ainsi nuancée, sinon abandonnée au profit de celle du seul muqâwim (« résistant ») avec laquelle elle se fondait jusqu’alors (Alhaj, Dot-Pouillard, Rébillard, 2014). Comment se construisent ces nouveaux imaginaires politiques ? Selon quelles modalités les répertoires de mobilisation se déploient-ils, et tout particulièrement les références à l’imaginaire doctrinal chiite ? Les terrains où s’expriment les chiismes politiques voient aujourd’hui s’associer des référents a priori mutuellement exclusifs : l’eschatologie doctrinale chiite (visible dans l’iconographie politique comme dans le développement d’une certaine martyrologie) se trouve ainsi désormais mobilisée, par exemple en Irak, au service de discours nationalistes ; des groupes ne dissimulant pas leur adhésion à la wilâya du Guide iranien revendiquent dans le même temps des ancrages très locaux. Au-delà du débat sur la « nationalisation » (alternativement qualifiée d’inévitable ou d’impossible) des mouvements créés sous le parrainage de l’Iran, on s’attachera ainsi à explorer les articulations entre allégeances transnationales (résilience d’un « modèle iranien ») et processus de territorialisation (souvent concomitant de l’institutionnalisation) de ces mouvements. Plus généralement, les contributions sont invitées à combiner les échelles d’analyse pour penser les différents espaces où se constituent les visions du monde, les allégeances politiques (Fillieule, Pudal, 2010) et les identités partisanes, comprises comme « l’ensemble des caractéristiques que des membres d’un parti pensent avoir en commun » (Dereymez, 2010) et « qui donnent forme aux agents appelés à représenter et à servir l’institution » (Pudal, 1994).

Ces reconfigurations des imaginaires politiques se doublent d’une véritable mutation du rapport au religieux. Les militants du Hezbollah libanais n’hésitent ainsi pas à voir l’acte de naissance d’une « expression différente » de l’islam, qui embrasse désormais l’ensemble des aspects de la vie de l’individu, contrairement à la pratique traditionnelle de la génération précédente, jugée désincarnée, hors du temps, détachée d’une contemporanéité socio-politique qu’elle doit désormais intégrer (Calabrese, 2016), en ce que Thurfjell (2006) appelle, à propos des Bassiji iraniens, une « all-encompassing religion ». C’est cet iltizâm (« engagement ») totalisant qu’il s’agira ici d’expliciter. À un autre niveau, on constate une polarisation par le politique des identités religieuses, qui voit les membres de courants traditionnellement catégorisés comme des « branches » du chiisme comme l’alaouisme, le zaydisme l’ismaélisme ou l’alévisme, s’identifier politiquement, sinon en partie doctrinalement, à la majorité duodécimaine. Ce que l’on se risquera à nommer ici, temporairement et sous forme d’hypothèse, une simplification des identités par la violence, se traduit ainsi par la construction d’un patrimoine symbolique chiite commun, voire parfois à une homogénéisation des pratiques religieuses. On interrogera ainsi les causes et processus de redéfinition de soi et de l’autre, dans sa dimension profondément relationnelle – la part que l’identification de soi doit à l’identification d’un autre ou d’un ennemi, et aux représentations de celui-ci – dans les sociétés du Moyen-Orient comme au-delà.

Calendrier

Les propositions d’article (4 000 signes maximum), accompagnées d’un court CV, sont à envoyer avant le 30 mars 2017 à rxbeaumont [at] gmail.com et erminia.calabrese [at] gmail.com. Les auteurs seront contactés au cours du mois suivant. Les articles, rédigés en français ou en anglais et d’un volume maximal de 45 000 signes, doivent être soumis au plus tard le 10 février 2018. Pour plus d’informations concernant les règles de rédaction et le processus éditorial, voir ici.

Robin Beaumont (EHESS/CETOBaC)

Erminia Chiara Calabrese (IREMAM/LabexMed)

  • 5 This issue invites contributors to give their analysis a certain historical depth. It is, however, (...)

Throughout the 20th century, the paths taken up by Shia variants of contemporary political Islam were set within the broader movement in which the various “Islamisms” were constituted, responding to local authoritarianisms and foreign influences. With the birth of the Islamic Republic of Iran in 1979, the fall of Saddam Hussein, and the Iraqi and Syrian wars since 2003 and 2013, respectively, these paths became increasingly distinctive5. While these historic events affected regional political systems as a whole, they also combined to produce modes of political engagement, grammars and identities that share a Shia symbolic universe whose practices are not yet fully accounted for—according to different temporalities and modes, and within diverse social environments. The shift from the Lebanese Hezbollah’s ideology of “resistance” to Israel to a regional “existential war”; the expansion and institutionalisation of Iraqi Shia militias; the development of political solidarities between Twelver Shia and partisans of heterodox trends that were doctrinally far apart: these are a few of the ideological and praxeological reformulations that call for the construction of new analytical frameworks able to overcome the simplistic paradigm of a “Shia awakening”.

  • 6 It is with respect to this “reference”, that we allow ourselves to confer the adjective “Shia”. We (...)

This thematic issue proposes to analyse these reconfigurations in the present, and to put forward, as a hypothesis, a concept of “political Shiisms”, i.e. representations and political practices informed by reference to varieties of Shia Islam6 and, as such, amenable to being constructed as an object of study. In so doing, we in no way take for granted the existence of a political Shiism of any specific or fixed nature. Quite the contrary: we take up the opposite stance to that of a confessionalised approach of socio-political realities, whose explanation, as has been well demonstrated, cannot be reduced to a religious variable (Amel, 1988; Burgat, 2006). Rather, we aim to account for it through the thoroughly political prism that the social sciences have come to apply to Islamism in general. What is the range of meanings of the mobilisation of the Shia religious variable by various partisan organisations, since 2003 and especially 2011-2013? We reinscribe these cases within the history of contemporary political Islam, whose other expressions they are intimately linked to—if only by virtue of their broadly shared ideological matrix, drawing, in particular, on the reformist Muslim thought of the early 20th century. This issue thus aims to elucidate the conditions and modalities of these uses of Shiism, both as a reference point for action and as a mobilising resource, within varied national and local configurations.

  • 7 To name only a few recent works in a rich literature: Abu Rida, 2012; Calabrese, 2016; Chaib, 2009; (...)
  • 8 In the case of Iraq, the historical process of politicisation of the marja‘iyya is for instance wel (...)

The political practices of the players laying claim to Shia Islam are of course not unknown. The Islamic Republic of Iran on the one hand, the Lebanese Hezbollah on the other, are the two privileged case studies for research on “Shia” Islamism. Nonetheless, if Hezbollah has indeed been the subject of many welcome sociological studies7, research on the Iranian context has primarily focused on the revolutionary moment, then Khomeini’s theory of velayat-e faqih, its constitutionalisation, its reformulations, and the types of resistance it has encountered, leaning towards the study of political ideas more than their embodiment in individuals and social groups. More pertinently, both of these case studies are rather exceptional. Kuwait, Bahrain, and Saudi Arabia’s Eastern Province have, on these issues and concerning the second half of the 20th century, drawn the attention of only a few researchers (among others, Louër, 2008; Matthiesen, 2010, 2015), as has Pakistan (e.g. Abou Zahab, 2007; Rieck, 2016). Where Iraq is concerned, the dawn of a new political era in 2003 did produce an important literature. However, on the subject at hand here, and leaving aside a few works (e.g. Nakash, 2006; Rizvi, 2010; Visser, 2006), this literature has shown a tendency to produce wide-ranging geopolitical sweeps or reports more than academic research. Within the social sciences, analysis of the Shia religious universe has for the last 15 years been characterised by remarkable dynamism. Its most contemporary political expressions remain, however, relatively under-examined, by contrast with the abundant literature produced by historians on a wide range of areas during the modern and contemporary eras8. This deficit of works in political sociology, and thereby of truly comparative approaches, is of course partly due to the difficulty of doing fieldwork in socio-political environments governed by the violence of armed conflicts or of situations of “neither war, nor peace” (Debos, 2013).

It is to this research effort that the present issue aims to contribute, by favouring analysis “from below” which, through the paths of women and men engaged in these movements, and drawing on fieldwork covering a wide range of “Shia worlds” (Mervin, 2007), allows for identifying both regularities, circulations and echoes on the one hand, and dissonances and idiosyncrasies on the other, in the various expressions of these political Shiisms.

We emphasise three broad themes with respect to which contributors are invited to construct their research object:

Theme 1: Power, State, Institutions

From protest mobilisation, through the exercise of power in government, to taking up arms in the name of the State or in parallel to it, partisan organisations laying claim to a Shia religious identity have had diverse relationships with political power. The aim here is to restore the diversity of these relations by examining the ways in which power is conceptualised, practiced and lived by these players. Depending on whether they find themselves in the political minority or majority: what conceptions of power and the State do they deploy? How do these partisan organisations mobilise their support? How do they relate the use of the religious variable to other kinds of resources, when building strategies to ally with the representatives of different political ideologies—as shown, for instance, by the Iraqi protest movement of the spring of 2016, led mainly by the Sadrist movement, joined by sections of “civil society”? How has the experience of governing affected the repertoires of action of those movements and organisations with a Shia variable that take part in them? In tandem, taking into account the specificities of the Shia clerical field: how can we conceptualise how these Shia Islamisms in power relate to religious institutions—and what effects have the greater or lesser proximity of these players to the marja’iyya’s centres of authority had upon their representations and political practices?

This issue hopes to account for both the religious action of the state and the political action of the religious institutions; as well as for the relations with each of political groupings that belong to neither one nor the other. In this respect, our hope is to explore the grey zone in which partisan organisations integrated in party politics, but whose mode of action is also, and primarily, violence, arise, in order to emerge from the analytical impasse of a strict distinction between parties and militias.

Theme 2: Forms and Figures of Engagement

Beyond institutional processes, this issue also aims to analyse the various kinds of political players of “political Shiisms.” In the ongoing socio-political reconfigurations, and in particular due to the violence that sometimes characterises them, these types of players have diversified. Defining them is often complicated by their intermediary location, acting in hitherto compartmentalised social spaces and associating various types of capital, in complex regimes of action. These include ‘ulama’ grounding an occasional political practice in their traditional religious authority; students of religion who double as fighters; militia leaders who are also ministers or elected figures within national political institutions; volunteer fighters; and activists, whether in party-political partisan structures or operating underground. All are part of an original political landscape.

Bearing this in mind, contributors are invited to address life histories, militant trajectories (Fillieule, 2001) within these partisan organisations, and the repertoires of action they deploy, to provide an account of the subjective incentive structures of political commitment, and of the meanings that activists confer upon it, both within political activity and outside of it. In parallel to analysis of the organisational dimension of partisan commitment (recruitment, training, discipline, the construction of loyalty, etc.), the study of the daily lives of activists could thus allow us to identify the favoured sites and moments in which the Shia symbolic universe is internalised, from annual religious processions to funerals and the commemorations of the deaths of martyrs.

Papers should therefore combine “microscopic” observation (Sawicki, 2000) of activist trajectories with their insertion in the construction of “partisan milieus” (Sawicki, 1997) or “partisan societies” (Mermier, Mervin, 2012). What kinds of links do partisan organisations engender, and how do these translate into the lives of these political players? In contexts in which political mobilisation has often operated within pauperised and marginalised Shia communities, our interest is in religious formulations of class conflict and the tendency of political players to reach for the religious variable in the context of broader processes, aiming thereby to reconstitute communities of interest in the face of the weakening of state institutions.

Theme 3: Political Imaginaries and the Reformulation of Partisan Identities

Where reformist Shia Islamism in Iraq in the 1950s, the Iranian Revolution of 1979, and the creation of the Lebanese Hezbollah in 1982 had opened up and nurtured a historical sequence marked by a revolutionary reinterpretation of the “Karbala paradigm” (Fischer, 1980), today’s political Shiisms are part of worldviews which, while they are far from deserting that paradigm, make it far more complex. The figure of the thâ’ir (revolutionary) has become more nuanced, if not abandoned altogether in favour of the figure of the muqâwim (resister) with which it had previously been intertwined (Alhaj, Dot-Pouillard, Rébillard, 2014). How are these new political imaginaries constructed? What modalities govern the deployment of these repertoires of mobilisation—in particular, reference to the Shia doctrinal imaginary? The spaces in which political Shiisms express themselves today witness the coming-together of a priori mutually exclusive referents. Shia doctrinal eschatology (apparent both in political iconography and in the development of a distinctive martyrology) is thus mobilised in the service of nationalist discourses, for instance in Iraq. Groups that openly subscribe to the Iranian Supreme Guide’s wilâya simultaneously lay claim to deeply local constituencies. The “nationalisation” of movements founded under Iranian patronage is alternately characterised as inevitable or impossible. Beyond that debate, our concern is to examine the articulations between transnational allegiances (i.e. the resilience of an “Iranian model”) and the territorialisation processes of these movements, often in tandem with their institutionalisation. More broadly, we invite contributors to combine various scales of analysis in order to think through the different spaces within which worldviews, political allegiances (Fillieule, Pudal, 2010) and partisan identities are constituted—understood as “the combination of characteristics which members of a party consider they share” (Dereymez, 1994), and “that give shape to the actors called upon to represent and serve the institution.” (Pudal, 1994).

These reconfigurations of political imaginaries are accompanied by a genuine mutation of relationships to the religious variable. The militants of the Lebanese Hezbollah have thus had no hesitation in envisaging the birth of a “different expression” of Islam. This is understood as now encompassing all aspects of an individual’s life—by contrast to the traditionalist practices of the previous generation, that are now considered to be disembodied, out of time or detached from a socio-political contemporaneousness that this “different expression” is now tasked with integrating (Calabrese 2016), in what Thurfjell (2006) has called, with respect to the Iranian Basij, an “all-encompassing religion”. The aim here is to make this totalising iltizâm (engagement) concrete. At another level, a politically-driven polarisation of religious identities has become apparent. This has seen the members of streams of thought traditionally categorised as “branches” of Shiism—whether Alawis, Zaydis, Ismailis or Alevis—identify themselves politically, if not doctrinally, with the Twelver majority. Temporarily, and tentatively, what we hazard here is a certain simplification of identities through violence, expressed as the construction of a common Shia symbolic inheritance, if not, sometimes, a homogenisation of religious practices. Contributors are therefore invited to examine the causes and processes through which the self and the Other are redefined, in their profoundly relational dimension—that is to say, how much identifying the self owes to identifying an Other or an enemy, and how the latter is represented, both within Middle Eastern societies and beyond.

Calendar

Authors should send a 300-word proposal, along with a short CV, to rxbeaumont [at] gmail.com and erminia.calabrese [at] gmail.com by March 30th, 2017. The proposals will be reviewed over the following month. The deadline for submitting papers (in English or in French, not exceeding 45 000 characters) is February 10th, 2018. Full guidelines can be found here.

Bibliography

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Sawicki, Frédéric, “Les politistes et le microscope”, in Bachir, Myriam (ed)., Les méthodes au concret, Paris, PUF, CURAPP, 2000, pp. 143-164

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Walbridge, Linda S. (ed.), The Most Learned of the Shi’a: the Institution of the Marja’ Taqlid, New York, Oxford University Press, 2001

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Notes

1 Si ce numéro appelle évidemment ses contributions à inscrire leur réflexion dans une certaine profondeur historique, il s’intéressera prioritairement aux manifestations présentes des « chiismes politiques » ; une attention particulière sera ainsi accordée au rôle matriciel de la violence observée aujourd’hui sur les terrains irakien et syrien. La date de 2013 marque à cet égard la transformation de la séquence révolutionnaire en Syrie en un conflit d’une autre dimension (bien que la dynamique révolutionnaire n’en ait pas disparu), caractérisé par sa militarisation, son internationalisation, et l’exacerbation des références identitaires.

2 C’est au nom de cette « référence », et uniquement par là, que nous nous autorisons à accoler l’adjectif « chiite » à des faits sociaux dont on ne présume pas qu’ils soient mus – donc explicables – par la seule variable religieuse (ou confessionnelle). L’usage de guillemets pour encadrer la qualification de « chiite » permet de ne pas systématiquement préciser cette précaution.

3 Pour ne citer que quelques ouvrages récents dans une littérature fort riche, Abu Rida, 2012 ; Calabrese, 2016 ; Chaib, 2009 ; Daher, 2014 ; Jurdi Abisaab, Abisaab, 2014 ; Mervin, 2008. On remarquera en revanche qu’une autre organisation politique « chiite » libanaise, le mouvement Amal, n’a pas fait l’objet de la même attention scientifique.

4 Pour prendre le cas de l’Irak, le processus historique de politisation de la marja‘iyya est par exemple aujourd’hui bien connu (Gleave, 2007 ; Abdul-Jabar, 2002 ; Litvak, 1998 ; Walbridge, 2001), de même que l’histoire des groupements politiques islamistes chiites irakiens à partir des années 1950 (Abdul-Jabar, 2003 ; Nakash, 1994 ; Ru’uf, 2000).

5 This issue invites contributors to give their analysis a certain historical depth. It is, however, primarily interested in the present-day expression of “political Shiisms”. Special attention will therefore be paid to the framing role of violence to be witnessed today in Iraq and Syria. In this respect, 2013 marks the transformation of the revolutionary dynamic in Syria into a different type of conflict (albeit one in which the revolutionary dynamic did not disappear), characterised by militarisation, internationalisation, and the exacerbation of the identity variable.

6 It is with respect to this “reference”, that we allow ourselves to confer the adjective “Shia”. We do not assume that these social facts are governed by the religious (or confessional) variable alone—nor therefore, that it would suffice to explain them. The use of quotation marks for “Shia” here is designed to underline this precaution.

7 To name only a few recent works in a rich literature: Abu Rida, 2012; Calabrese, 2016; Chaib, 2009; Daher, 2014; Jurdi Abisaab, Abisaab, 2014; Mervin, 2008. Note, however, that another “Shia” political movement, Amal in Lebanon, has not drawn the same level of scholarly attention.

8 In the case of Iraq, the historical process of politicisation of the marja‘iyya is for instance well documented (Gleave, 2007; Abdul-Jabar, 2002; Litvak, 1998; Walbridge, 2001), as is the history of Iraqi Shia Islamist political groups from the 1950s (Abdul-Jabar, 2003; Nakash, 1994; Ru’uf, 2000).

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