Navigation – Plan du site
I. Étude libre

Une relecture de l’événement : La chute du Royaume arabe de Damas en 1920

The fall of the “Arab kingdom” of Damascus, in July 1920, took place among a series of thick and fast events, however it is from now on clarified
Jean-David Mizrahi
p. 309-325

Résumés

La chute du “royaume arabe” de Damas, en juillet 1920, s’inscrit dans une trame événementielle particulièrement serrée, mais dorénavant bien éclairée. L’objet de cet article est de tenter une interprétation de cet événement en privilégiant au contraire les forces profondes à l’œuvre dans la “longue durée”. Dans cette optique, on a d’abord cherché à décoder les mutations de la scène politique syrienne du moment à la lumière des transformations économiques et sociales ayant affecté le Bilâd al-Shâm au cours d’un long xixe siècle ottoman, avant de se projeter dans l’histoire intellectuelle et des représentations, et de voir comment le modèle civilisateur du « Royaume arabe », hérité de l’Europe des Lumières, venait en définitive buter sur un courant radical et populiste du nationalisme arabe.

Haut de page

Texte intégral

1Du point de vue de la méthode historique, l’écheveau complexe des événements qui jalonnent le règlement diplomatique et militaire du premier conflit mondial au Moyen-Orient, représente un défi de taille pour l’historien soucieux d’en révéler des temporalités plus profondes. Au surplus, il n’est guère aisé de vouloir s’affranchir à tout prix de cette emprise de l’événement, lorsque celui-ci est piégé par tant de drames et de sang versé, miné par tant de blessures encore béantes aujourd’hui. En juillet 1920, la chute brutale du royaume arabe organisé à Damas par l’émir Faysal et les nationalistes syriens de son entourage, relève à l’évidence de ce type d’événement, emprisonné tant par la complexité des faits que par leur postérité.

2Rappelons d’abord en quelques lignes, certaines des données factuelles indispensables au décryptage plus en profondeur de l’événement. Suite à la capitulation des armées turques en octobre 1918, un régime nationaliste arabe est organisé à Damas sous la direction de l’émir Faysal. C’est là le résultat d’un accord que son père, le chérif Husayn de La Mecque, avait passé avec les Britanniques au cours du conflit. Dans le même temps, le gouvernement anglais s’était également engagé avec la France en faveur de laquelle une zone d’influence directe était aménagée sur la côte du Levant et la montagne libanaise. Dans les interstices de ces deux négociations parallèles, mûrissaient en fait deux projets politiques totalement incom­patibles, celui d’une France impériale cherchant à s’implanter solidement au Moyen-Orient à partir de ses points d’ancrage traditionnels du Liban, et celui des nationalistes arabes rêvant d’une Grande Syrie indépendante qui s’étendrait de la Méditerranée à l’Euphrate.

  • 1 . Pour une description minutieuse et récente de ces événements, Khoury, 1993.

3Conscient des rapports de forces et lâché par Londres en septembre 1919, Faysal doit finalement se résoudre à venir à Paris pour tenter de sauver ce qui peut l’être. Il trouve en Clemenceau un interlocuteur attentif avec lequel il échafaude un accord finalement signé le 6 janvier 1920. Dans ce document, le gouvernement français reconnaissait l’existence d’une Syrie indépendante, mais se réservait le monopole de la tutelle administrative et politique, ainsi qu’un certain nombre de garanties quant à ses intérêts économiques et culturels. Prévenus de l’hostilité que ce texte rencontrerait à Damas, les signataires se mirent d’accord pour ne pas en confirmer officiellement l’existence. Au reste, on assistera à peine six mois plus tard à la résolution finalement militaire de la question syrienne, à savoir l’avancée des divisions françaises dans l’intérieur du pays, la défaite de l’armée arabe lors du combat de Khan Maysalun, et le démantèlement immédiat de l’admi­nistration chérifienne de Damas1.

  • 2 . Cet article reprend une argumentation développée dans ma thèse de doctorat (Paris I, juin 2001, P (...)

4Confronté à cette trame événementielle particulièrement complexe, l’historien est-il en mesure de soumettre un schéma d’intelligibilité autre que l’enchaînement reconstitué des faits observés sous l’angle de l’histoire narrative ? En se projetant d’emblée dans des temporalités plus profondes, il ne s’agit pas dans les lignes qui vont suivre de nier l’événement lui-même, mais bien au contraire d’en restituer toute la polysémie. Pour ce faire, on cherchera d’abord à saisir les transformations qui affectent la société syrienne à l’échelle du xixe siècle ottoman, et à en préciser les prolon­gements sur le terrain des sociabilités politiques. On élargira ensuite le questionnaire à l’histoire des idées et des représentations, avant de proposer au final une relecture de la chute du royaume arabe de Damas, conçue en somme comme un “événement total”, que le croisement des différents champs de la discipline historique paraît seul en mesure de révéler2.

La société

  • 3 . Les tanzîmât correspondent stricto sensu au mouvement de réforme (“la remise en ordre”) impulsé p (...)

5Au lendemain de la Première Guerre mondiale, deux grandes mouvances politiques dominent la scène syrienne, différentes à la fois dans leur background sociologique et dans leur culture politique, mais toutes deux issues des élites sociales du temps. Grâce aux travaux de Philip S. Khoury (1983) en particulier, on connaît assez bien le milieu des grands notables urbains qui tendent à se constituer en classe au cours du dernier quart du xixe siècle, sur une double base économique et administrative. S’agissant de leur pouvoir économique, on soulignera simplement qu’ils furent les principaux bénéficiaires de l’intégration croissante des campagnes syriennes dans l’économie marchande à partir du milieu du xixe siècle, grâce au contrôle qu’ils exerçaient sur tous les mécanismes de ponction du surproduit agricole. Dans le même temps, ces grandes familles de notables urbains sont progressivement intégrées dans le fonctionnement de l’Empire réformé des tanzîmât 3, par le biais notamment des conseils délibératifs introduits auprès des gouverneurs (wâlî) à partir de 1864, et chargés de superviser l’administration locale à la façon des zemstvos créés la même année dans la Russie de l’après-servage. L’intégration politique croissante de cette grande notabilité provinciale se prolonge en une manière d’acculturation que signalent par exemple la connaissance de plus en plus fréquente de la langue turque, l’adoption des codes vestimentaires ottomans, ou encore des circuits éducatifs qui s’infléchissent en direction des établissements d’enseignement supérieur d’Istanbul (et notamment l’École d’administration civile, mülkiye mektebi, fondée en 1859).

  • 4 . Par la voix, par exemple, du journal al-ʿẠima (“ La Capitale ”) (Gelvin, 1998 : 17).

6À partir du début du xxe siècle néanmoins, une nouvelle élite s’affirme dans le paysage politique syrien, portée par de nouvelles filières d’ascension sociale liées à l’inflation et à la réforme de l’appareil d’État (fonctionnaires) et à l’occidentalisation croissante de certains secteurs de la société (professions libérales, ingénieurs, journalistes, professeurs, méde­cins)(Khalidi, 1991 : 50-69). Or, cette nouvelle élite des “capacités” arrive à maturité, au moment même où les possibilités d’activité se dérobent, sous le coup du programme centralisateur et de turquification initié après 1908 par le régime jeune-turc. Relégués aux marges immédiates du système de pouvoir, ces ʿiṣâmiyyûn (“fils de leurs œuvres”), que célébrera plus tard la propagande officielle du régime chérifien de Damas 4, se détachent progressivement de la logique dominante de l’Empire et, pour les plus radicaux d’entre eux, aspirent à une redéfinition de l’identité politique arabe qui irait bien au-delà de la simple réforme décentralisatrice. Organisés dans le cadre de sociétés secrètes comme al-ʿAhd ou al-Fatât, ces nationalistes arabes jouent pendant la guerre la carte du chérif Husayn et de son fils Faysal, et en retirent en 1918 les profits politiques escomptés, avec l’instauration à Damas du régime chérifien dont ils fournissent le gros du personnel dirigeant.

7Mais au lendemain de la Première Guerre mondiale, ces deux élites n’exercent plus de monopole sur le débat politique, et le bref épisode du gouvernement chérifien ne saurait se résumer à un face à face entre notables urbains imprégnés de culture impériale et militants activistes rêvant de l’État-nation. Bien plus profondément, on y lit, à la suite du remarquable travail de James Gelvin, l’irruption sur la scène politique de pans entiers de la société syrienne, plèbe urbaine et masses rurales travaillées par des tensions économiques et sociales de longue durée, et précipitées par les malheurs du temps de guerre dans une réappropriation du discours et du combat nationalistes. Trois secteurs de la société syrienne vont être tout particulièrement impliqués dans l’affirmation de ce versant radical et populiste du nationalisme arabe.

  • 5 . L’ottomanisme (osmanıllık en turc) peut être considéré comme l’horizon idéologique des tanzîmât, (...)

8Dans le vieux tissu urbain des quartiers (ḍâra, pl. ḍârât) de la vieille ville, les réseaux clientélistes tissés par les grands notables tendent à se relâcher à mesure que ces derniers intègrent la construction politique impériale et flirtent avec le projet ottomaniste5, faussant de la sorte le traditionnel équilibre entre leurs fonctions d’intercesseurs naturels de la société et de représentants locaux du pouvoir d’État. En orientant leurs enfants vers les grandes écoles, et en amorçant un exode résidentiel vers les quartiers périurbains pour fuir une pression démographique qui commence à mettre à mal les équilibres spatiaux de la vieille ville, les notables urbains fragilisent le lien, trempé dans l’identité locale et vivifié par de multiples mécanismes de redistribution, qui jouait jusqu’alors le rôle d’amortisseur social entre l’élite (khâṣṣa) et la plèbe (âmma). L’intervention martiale de l’État ottoman dans l’économie pendant la guerre, et la poigne répressive du contrôle politique exercé par l’état-major turc – qu’illustre la déportation en Anatolie de nombreuses familles appartenant aux couches aisées de la société – contribuèrent à amplifier ces premiers grippages du paradigme des notables (Gelvin, 1998 : 24).

9Ces ratés du système urbain traditionnel vont favoriser l’affirmation de nouveaux groupes, autour desquels va se concentrer une part toujours croissante du fonctionnement social. Première composante de cette société civile en gestation, la frange subalterne des ‘ulamâ’, menacée dans la longue durée par la sécularisation rampante que les tanzîmât introduisent dans les domaines juridique et éducatif, et en même temps insuffisamment dotée en terme de richesse et de prestige pour être en mesure de s’agréger à la “classe” des grands notables en voie de constitution (à l’inverse de l’establishment titulaire des grandes fonctions religieuses à la mosquée des Omeyyades par exemple). Ces ‘ulamâ’, qui sont à la base de l’encadrement religieux de proximité (la petite mosquée de quartier, la madrasa, etc.), prolongent très souvent cette immersion dans le tissu profond des relations de quartier, par l’exercice d’une petite activité commerçante de complément qui les relie au monde de la boutique et de l’échoppe (ḍânût).

  • 6Que Michael Johnson traduit en une expression bien sentie: “ the neighbourhood strong-arm men ”, (...)
  • 7ʿAyyarûn et aḥdath étudiés par C. Cahen (1959) ; ʿaṣabiyyât urbaines étudiées par M. Seurat (19 (...)
  • 8 . La racine du mot [qbḍ], signifie “ agripper ”, “ mettre la main sur ”, “ se saisir de ”.

10Autre groupe urbain qui va jouer un rôle important dans la structuration des organisations populistes, dans leur composante milicienne notamment, les qabaḍâyât (sing. qabaḍây)6. Personnalité classique dès lors qu’on traite de sociologie urbaine en terre d’Islam, des émotions urbaines des xe-xiie siècles aux machines libanaises des années 1970 et à leur autonomisation milicienne pendant la guerre civile7, le qabaḍây, par la diversité des situations historiques au cours desquelles il intervient, a de quoi effrayer l’historien qui peut néanmoins se rabattre sur une définition en forme d’idéaltype. D’origine le plus souvent modeste, le qabaḍây, grâce à sa force physique et à son courage, accède à une sorte de prééminence locale de nature avant tout coercitive ; un pouvoir de contrainte8 que viennent régulièrement rappeler rackets, trafics et crimes de sang, et qu’il met au service d’un notable, un za‘îm (pluriel zuamâ’), pour lui assurer le contrôle d’une clientèle. Figure centrale du quartier, il peut être amené en certaines circonstances à jouer un rôle d’arbitre à l’intérieur, ou de porte-parole qui saura se faire entendre des pouvoirs extérieurs. Enfant du quartier, il peut en devenir par ses exploits une source de fierté, et alimenter alors un certain nombre de légendes où il sera dépeint sous les traits d’un bandit d’honneur.

11Hors les murs de la vieille ville, l’espace périurbain des faubourgs connaît lui aussi de profondes mutations qui vont donner leur plein effet au lendemain de la guerre. L’intégration des économies rurales dans les réseaux de l’échange marchand d’une part, et les besoins croissants d’un appareil d’État en pleine poussée réformatrice de l’autre, aggravèrent sans cesse le poids de la pression fiscale et autres mécanismes de ponction du surproduit agricole. Dans une région comme le Hawran par exemple, véritable grenier à blé de la Syrie méridionale, le resserrement de la contrainte économique s’accompagna d’une tentative de redéfinition des modalités de tenure et des droits de culture, sur une base évidemment défavorable aux intérêts paysans. Destructions volontaires des récoltes, abandon de villages, et fuite dans les chaos volcaniques de la région, constituèrent les premiers signes de la résistance paysanne, sur fond d’exode rural en direction des faubourgs de Damas où venaient se déverser par vagues les fellahs victimes de la paupérisation des campagnes (Schatkowski-Schilcher, 1991).

12Sur place, ils renforçaient le caractère traditionnellement hétéroclite de la démographie des faubourgs, où se mêlaient paysans déracinés, bédouins sédentarisés et population flottante. Dans le quartier du Maydan notamment, qui s’allonge en direction du Hawran comme une excroissance extra-muros de Damas, ils constituaient une main-d’œuvre adaptée au travail sur les marchés aux bestiaux et dans les entrepôts de grain qui se concentraient dans cette zone économique de transit entre production rurale et consommation urbaine. Les entrepreneurs de ces secteurs d’activité surent s’ériger en leaders naturels des faubourgs, et enserrer dans les mailles de leur protection des groupes restés en marge des réseaux clientélistes tissés par les notables de la vieille ville. En 1914-1918, les malheurs de la guerre vont encore renforcer l’influence de ces négociants en grain, acteurs incon­tournables d’une filière agro-alimentaire plus que jamais stratégique (Schatkowski-Schilcher, 1992). En contrôlant, grâce à leurs relations et à leur connaissance des marchés locaux, les dernières et donc précieuses capacités productives d’une économie céréalière globalement sinistrée, ceux d’entre eux qui réussirent à traverser la crise, se dotèrent d’un levier extrêmement puissant de contrôle social, au moment même où la répression politique fragilisait le milieu des notables urbains traditionnels.

  • 9 . La racine commune, [ʿṢb], signifie “ se grouper ”, “ se rassembler ”..

13Les campagnes enfin, frappées de plein fouet par les malheurs de la guerre, voient également surgir de nouveaux leaders qui vont favoriser l’extension armée et rurale des organisations populistes. Une succession de calamités naturelles, invasion de criquets, sécheresse et récoltes anémiées, enclenche le cycle de la famine et des épidémies, et cingle une économie rurale fragilisée par l’ampleur de sa contribution à l’effort de guerre ottoman (réquisitions en tous genres, désorganisation des transports qu’aggravent les effets du blocus des côtes syriennes par les marines de l’Entente). Par ailleurs, la retraite des armées impériales jette sur les routes des centaines de milliers de démobilisés et de déserteurs, dans ce qui n’est pas uniquement une débâcle militaire, mais répond aussi à une stratégie délibérée de l’état-major turc qui vise à pourrir l’avancée des troupes alliées par la formation de “grandes compagnies” dévastatrices (Zürcher, 1984 : 87-93). Ce contexte extrêmement troublé va libérer dans la société rurale une tendance violente à l’agglomération solidaire (l’esprit de corps, la ʿaṣabiyya) d’hommes en armes (ʿiṣâbât ; sing. ʿiṣâba)9, qui s’enracine naturellement dans le tissu profond des formations tribales (les liens du sang, al-ansâb), mais se nourrit également d’une sorte de “chefferie des temps de troubles”, qui rassemble dans le cadre d’un compagnonnage des armes, des paysans affamés, des bandits de grand chemin et autres déserteurs. En liaison avec les comités populistes de Damas ou d’Alep, un certain nombre de leaders locaux, chefs de clan, “seigneurs de guerre” ou notables ruraux, vont progressivement émerger de cette prolifération de bandes armées, et lancer, à partir de la fin de l’année 1919, une guerre de harcèlement contre les positions françaises.

Le politique

  • 10 . La maḍâfa, c’est-à-dire le lieu où s’exerce l’hospitalité, la ḍiyâfa.

14Coincé entre la fin de l’Empire ottoman et l’institution d’un mandat français, le bref épisode du gouvernement arabe de Damas voit ainsi les couches populaires affleurer sur le terrain politique, par le biais d’une sociabilité nouvelle qui n’est pas le salon urbain des aʿyân (les notables) où s’élabore “la politique de la muḍafa10, ni non plus le club politique et la société secrète où se rêve le modèle “occidentaliste” de l’État-nation, mais une sociabilité qui surgit de la rencontre entre une fraction dissidente et radicale de l’élite nationaliste, et ces nouveaux leaders issus de la société syrienne en fermentation : ʿulamâ’-boutiquiers et qabaḍâyât régulant par la base la vie des quartiers, marchands des faubourgs qui contrôlent les filières d’approvisionnement des grandes villes, chefs ruraux enfin, autour desquels se resserre la solidarité des armes.

15C’est ainsi qu’à Damas, une aile dure de l’organisation al-Fatât se démarque peu à peu en rejetant en bloc la France, la Grande-Bretagne et toute tutelle étrangère sous quelque forme que ce soit. Ces râfiḍûn (“ceux qui contestent”, “qui refusent”) vont prendre l’initiative, au cours des mois de novembre et décembre 1919, d’une vaste consultation populaire qui semble avoir eu pour but initial la coordination et le renforcement des milices d’autodéfense, mais qui débouche en fait sur l’élection d’assemblées de quartier qui vont elles-mêmes déléguer des représentants au sein d’un Haut Comité national (al-lajna al-wa†aniyya al-ʿulyâ). Sous la direction charismatique du cheikh Kamil al-Qassab, cette organisation, qui projette dans le champ jusque là clos de la politique nationale les groupes intermédiaires précédemment évoqués, revendique pour elle-même une légitimité populaire qu’elle conteste désormais au gouvernement chérifien lui-même.

16On peut insister sur au moins trois évolutions marquantes introduites dans le champ politique syrien par le développement de ce courant populiste et radical du nationalisme arabe. Ces organisations agissent d’abord vers le haut et pèsent sur la définition de la politique chérifienne. Lors de son retour à Damas en janvier 1920, l’émir Faysal tentera bien d’étouffer l’effervescence populiste. Mais emmené par le cheikh Kamil al-Qassab, le Haut Comité national réussit à imposer une ligne dure, torpillant de la sorte toute politique fondée sur l’accord passé avec Clemenceau. En mars 1920, l’indépendance totale d’une Grande Syrie qui engloberait également la Palestine libérée du sionisme et le Liban, est ainsi réaffirmée par les principaux leaders politiques syriens réunis en congrès. En marge de cette déclaration adoptée le 8 mars 1920, une trentaine d’officiers d’origine mésopotamienne proclament également l’indépendance de l’Irak.

  • 11 . Initialement, les sections de la Révolution française étaient d’ailleurs des subdivisions urbaine (...)

17Mais le poids de cette opposition politique ne saurait se comprendre sans référence à l’action des comités de quartier à la base, dans le cadre de ce que l’on pourrait appeler la nationalisation du lien social infra-politique. Les organisations populistes investissent en effet le champ de la régulation sociale et économique, et mobilisent l’en-bas de la société urbaine. Face à la crise du ravitaillement et au jeu des spéculateurs, elles promeuvent une conception morale de l’économie. C’est ainsi que le Haut Comité national négocie avec les principaux commerçants du souk al-Hamidiyya, l’une des principales places marchandes de la capitale, une sorte de “Maximum” général des denrées. Dans le Maydan, on organise une filière caritative au sein du circuit frumentaire et des distributions régulières de pain sont ainsi assurées en faveur des plus démunis. De même, la mobilisation populaire s’opère dans le cadre des milices de quartier organisées par les comités et encadrées par les qabaḍâyât, plutôt que par le biais d’une conscription que le gouvernement chérifien tente vainement d’imposer par le haut. à la manière du mouvement sectionnaire de la Révolution française11, l’autonomisation croissante des assemblées de quartier achève de faire basculer le radicalisme politique dans la subversion sociale. La collecte de taxes et de contributions en principe volontaires, mais qui prennent de plus en plus souvent l’allure de réquisitions forcées, l’apparition d’une justice autonome dans les quartiers, la clameur qui monte contre les accapareurs et les traîtres en tous genres, tout cela contribue à faire naître un climat de peur sociale au sein des élites, y compris nationalistes.

  • 12 . Obsédés par l’obchtchina, le raskol et le souvenir de Pougatchev. Cf. C. Fauré (1979 : 56-57) : « (...)

18à travers le soutien qu’elles apportent aux guérillas qui prolifèrent dans le plat pays et sur ses franges steppiques et montagnardes, les organisations populistes mobilisent enfin les marges rurales de la société syrienne. Elles financent et équipent les bandes armées (ʿiṣâbât) et les tribus (ʿashâ’ir ; sing. ʿashîra), auprès desquelles sont détachés des officiers de l’armée régulière, tandis que des centaines de volontaires rejoignent les mujâhidîn dans un climat de fièvre patriotique savamment entretenu. Mais en exaltant ainsi les logiques segmentaires qui dans la montagne ou dans la steppe resurgissent à la faveur des troubles et de la menace étrangère, les leaders populistes précipitent une remontée de “pensée sauvage” et introduisent l’envers de l’État dans la lutte nationale. à la façon des populistes russes du xixe siècle12, ils plongent dans les couches les plus profondément enfouies et presque refoulées de l’identité arabe, à la recherche d’une ʿaṣabiyya originelle, “contre-Léviathan” inquiétant et fascinant, descendu des montagnes ou surgi de la steppe (bâdiya) pour faire barrage à l’Occident.

19Ainsi, lorsque Faysal tente de faire accepter l’idée d’une négociation avec la France, il ne se heurte pas simplement à un refus politique de l’élite nationaliste qui peuple son administration, mais doit faire face à un rejet plus fondamental encore, qui exhale des profondeurs mêmes de la société syrienne, et fait peser sur la fragile construction étatique chérifienne un risque de subversion totale. Ces transformations radicales de la situation intérieure syrienne, qui réduisent considérablement la marge de manœuvre de Faysal, portent en elles l’échec de l’accord du 6 janvier 1920, qui se fondait précisément sur la capacité de l’émir à amener la Syrie sur la voie d’une indépendance négociée et grevée d’un certain nombre de conditions.

Les représentations

20Comme on sait, le siècle des Lumières constitue en quelque sorte la matrice civilisationnelle du projet politique de “royaume arabe” (Laurens, 1990). C’est au milieu du xviiie siècle, semble-t-il, que le langage philosophique du moment développe sous le chef de “civilisation” la définition et l’analyse des conditions de réduction de l’état de violence. On attribue généralement au marquis de Mirabeau, la première utilisation du terme dans cette acception, “civilisé” pour “policé”. En l’espace d’un demi-siècle, le terme allait cependant accomplir un saut sémantique majeur, et s’ériger, sous l’effet d’un voisinage prolongé avec deux concepts clés du champ intellectuel des Lumières, en une conception absolue et normative des rapports de société, à vocation éminemment universelle.

21L’idée de civilisation est d’abord travaillée par la philosophie politique des Lumières et subit en quelque sorte l’attraction du “contrat social”. En 1790, Volney considère ainsi que l’idée de civilisation

  • 13 . Constantin-François Volney, « Éclaircissement sur divers articles du Tableau du climat et du sol (...)

« emporte avec elle les idées de consentement volontaire de ses membres, de conservation de leurs droits naturels de sûreté de personne et de propriété ; de supposition ou d’existence d’un contrat réciproque, régularisant l’usage des forces, circonscrivant la liberté des actions, en un mot, établissant un régime d’équité »13.

22L’idée de civilisation trouve ensuite sa place dans la philosophie de l’histoire développée par les Lumières, et qui s’ordonne comme on sait autour de l’idée de progrès. Cette conception linéaire d’un devenir historique conçu comme une longue marche de l’humanité vers son bonheur et son perfectionnement moral et matériel, trouve en pleine période révolutionnaire son expression la plus assurée dans l’œuvre du marquis de Condorcet. Dans son Esquisse d’un tableau historique des progrès de l’esprit humain (1794), celui-ci dresse un tableau classificatoire de l’histoire de l’humanité en dix périodes, au terme desquelles la Révolution de 1789 marque l’avènement de temps nouveaux, où la Raison et les Lumières auront triomphé et accouché d’une Civilisation à valeur universelle. On sait que Condorcet, pourchassé par la Terreur, mourra en prison peu de temps après.

23La stabilisation thermidorienne voit l’achèvement de cette maturation intellectuelle. Sur la base des principes qui président à la Constitution de l’an III, sensée à la fois parachever le mouvement séculaire des idées, et assurer, après les convulsions de la Terreur, le jeu ordonné et apaisé des mécanismes sociaux, l’idée de “civilisation”, portée par un cousinage désormais ancien avec la philosophie des Lumières, vient en quelque sorte se nicher à la confluence de ces deux exigences. C’est significativement du Discours préliminaire au projet de constitution pour la république française, prononcé par Boissy d’Anglas le 5 messidor an III (23 juin 1795), que l’on peut dater l’entrée en politique de cette acception normative de “civilisation” : la Révolution française « n’est point la production de quelques individus, mais le résultat des lumières et de la civilisation ; elle est le fruit des siècles et de la philosophie… » (Laurens, 1990 : 16). Mais en même temps qu’elle s’érigeait en norme politique, l’idée de “civilisation” était également portée par un mouvement d’expansion historique, à mesure que la défense patriotique s’était muée en une guerre de conquête et d’exportation de la Révolution française, fondatrice de républiques-sœurs et accoucheuse de la Grande Nation. Outre des raisons spécifiques qui relèvent de l’histoire politique et des relations internationales du temps, l’expédition d’Égypte procède également de cette volonté d’universalisation de la Révolution française, et se trouve naturellement placée sous le signe de l’œuvre civilisatrice.

24Les modalités de cette greffe de civilisation à usage des sociétés orientales allaient être informées par une analyse et une interprétation globales du monde arabo-islamique et de son histoire, trempées dans l’atmosphère intellectuelle des Lumières et de la Révolution française. Deux grandes idées paraissent devoir se détacher de cette vision de l’Orient arabe développée par les élites éclairées du temps. Il y a tout d’abord un destin historique des Arabes en tant que transmetteurs de l’héritage scientifique et philosophique de l’antiquité, vision dont on trouve la synthèse dans le texte de Condorcet. Dans cette perspective, les Arabes auraient été en quelque sorte arrêtés sur la voie de la civilisation, à la fois par le triomphe du dogmatisme et de l’obscurantisme religieux (aux dépens de la falsafa, “philosophie hellénistique de l’islam” selon la fameuse expression de Louis Gardet), et par l’asservissement au despotisme militaire et desséchant des envahisseurs Turcs. La deuxième clé interprétative découle précisément de l’application aux sociétés orientales d’une théorie des invasions, courante au xviiie siècle, qui explicitait sur une base raciale l’opposition fondamentale d’Ancien Régime entre une aristocratie d’origine germanique, fondant ses privilèges sur la base d’un droit de conquête, et un Tiers État d’extraction gallo-romaine, qui avait fini par secouer le joug de cette domination en 1789 :

« Appliquée mécaniquement au Levant, cette idée mettait en opposition une couche de conquérants turcs opposés à la grande masse des Arabes dominés. La révolte arabe devenait le pendant oriental de la Révolution française » (Laurens, 1990 : 171).

  • 14 . Groupe de savants et de philosophes nés entre 1750 et 1765. On citera Destutt de Tracy (1754-1836 (...)

25L’idée du “royaume arabe”, conçu comme agent d’émancipation et de civilisation des sociétés arabes, fait ainsi partie de l’outillage intellectuel avec lequel l’expédition d’Égypte débarque à Alexandrie en 1798, forte du soutien de toutes les institutions d’enseignement et de recherche dont les Idéologues viennent de doter le pays14. Rétrospectivement, Napoléon tentera d’imaginer le visage d’une Égypte fécondée par le demi-siècle de civilisation qui aurait suivi une issue victorieuse de l’expédition : creusement de canaux, développement des cultures coloniales grâce à l’irrigation, accroissement de la population et de la ville d’Alexandrie, et irrésistible mouvement de la civilisation vers l’intérieur du continent africain. Toutes les entreprises françaises qui se succéderont par la suite en direction du monde arabe s’inspireront de cette idéologie du “royaume arabe”.

26Cet éclairage nouveau porté sur le dispositif d’entente franco-arabe de janvier 1920, nous permet-il d’appréhender des profondeurs restées jusqu’alors dans l’ombre du foisonnement événementiel ? La prise de vue, semble-t-il, ne manque pas de pertinence. Dès la première entrevue du 21 octobre 1919, initiant le cycle des négociations qui allaient aboutir à la signature du traité, Clemenceau, qui emporte l’adhésion de Faysal, se place dans une perspective toute imprégnée de réminiscences du “royaume arabe” :

  • 15 . D’après les mémoires de Muhammad Rustum Haydar, conseiller de Faysal pendant les négociations. Tr (...)

« La nation arabe est grande par son histoire et par sa civilisation, et elle l’a manifesté pendant la guerre. (…) C’est pourquoi j’éprouve pour elle du respect et de la considération. Il est aussi indéniable que les nations occidentales se sont développées et élevées d’une manière admirable. Le monde oriental et le monde occidental se rencontrent et fusionnent dans le pays de l’émir. Je déclare sur l’honneur que je suis loin de tout ce qui conduit à la conquête et à l’impérialisme sous toutes ses formes. Les liens de la France et de la Syrie ne datent pas d’aujourd’hui et je voudrais que l’œuvre de la France qui est occidentale rejoigne l’action arabe qui est orientale, dans un contexte de justice, d’égalité et de droit. Cela est possible »15.

27En aval, le général Gouraud n’oppose pas au traité et à la philosophie qui le sous-tend une hostilité de principe, même si ses préoccupations immédiates le conduisent à en privilégier un réquisit, le maintien de l’ordre. Cela ressort particulièrement bien de cette lettre qu’il adresse le 20 janvier 1920 à un de ses hommes de confiance, l’officier interprète Trenga, détaché à Alep en tant qu’officier de liaison :

  • 16 . Passages soulignés par moi. Service Historique de l’Armée de Terre (SHAT), Papiers Trenga, 1K 207 (...)

« Mon cher Trenga, (…) soyez très prudent. Je vous le recommande expressément, en vous mettant au courant pour votre information personnelle et confidentielle, des exigences de la situation politique actuelle. Comme les journaux l’ont publié, l’émir Faysal est revenu de France après s’être mis d’accord avec notre gouvernement et pour faire accepter à son peuple la formule d’indépendance de la Syrie que j’ai toutes raisons de croire devoir être celle de l’avenir ; cette formule ne doit pas exclure la collaboration française. Il est donc de notre intérêt de ne pas faire échec à l’œuvre que poursuit actuellement à Damas l’émir Faysal. C’est une œuvre d’ordre et d’apaisement. Je veux croire qu’elle réussira. En tout cas, je suis décidé à faire à l’émir le plus largement, le plus loyalement crédit, à attendre de lui, ce qu’il nous promet actuellement : une Syrie calme, ordonnée, docile à ses ordres et favorable à notre influence »16.

28On sent bien que le souci d’ordre qui transparaît de ce document va bien au-delà de la simple exigence sécuritaire. Sa portée est en quelque sorte morale, et nous renvoie en définitive à cette matrice civilisationnelle accoucheuse du “royaume arabe”, et dont le noyau originel consistait précisément en la recherche des conditions de réduction de l’état de violence, perçu à la fois comme l’avant et l’envers de l’état de civilisation. Cette résurgence, presque anachronique au début des années 1920, de l’idéologie plus que de l’idée de “royaume arabe”, est-elle en mesure d’emporter l’adhésion des différents courants de la société politique syrienne ?

Retour sur l’événement

  • 17 . Le mot est construit à partir de la racine nûr, “ lumière ”.

29Vis-à-vis des “chérifiens”, c’est-à-dire les nationalistes arabes organisés avant-guerre dans le cadre des organisations secrètes et dominant après-guerre l’administration et le gouvernement arabes de Damas, le hiatus est évidemment et essentiellement d’ordre politique, et tient au fait que ces hommes, le plus souvent formés à l’école de l’Occident, se sont réappropriés et ont en quelque sorte “nationalisé” le projet civilisateur hérité des Lumières. Significativement, dans les discours et les journaux qui distillent la propagande du régime chérifien, les nationalistes de Damas s’auto-proclament mutanawwirûn, c’est-à-dire “ceux qui sont éclairés”17. Dans le journal al-ʿAṢima, qui fait office de feuille officielle, on peut lire cet éditorial qui, dans la forme comme dans le fond, apparaît bien comme un lointain mais fidèle écho à la longue rêverie de Napoléon à Sainte-Hélène :

  • 18Al-ʿAṢima du 7 mai 1919, traduit et cité par J. Gelvin, 1998 : 17.

« [Regardant vers le futur]… Je voyais la richesse se répandre à travers le pays et les chemins de fer relier entre eux des villages et des fermes prospères. Je voyais les paysans utiliser les techniques agricoles les plus modernes, le commerce se développer et l’industrie florissante. Damas m’apparaissait comme étant la plus avancée des cités du point de vue de sa construction. Ses rues et ses avenues étaient recouvertes d’asphalte et le Barada était comme la Seine, traversant la ville d’est en ouest. (…) Je voyais Alep : son eau, amenée par des canaux depuis l’Euphrate, venait inonder ses jardins et ses parcs et oindre son désert aride… Des usines avait été construites à travers tout le royaume de telle sorte que le pays n’avait plus à importer d’Occident des produits manufacturés, mais exportait au contraire ses productions jusqu’en Chine, en Inde et en Afrique. Son peuple était toujours plus prospère (…) et venait se placer au premier rang des nations avancées »18.

30Dans le cas de ces élites nationalistes, il y a donc bien refus politique, mais aucunement rejet de civilisation. C’est du côté de l’opposition populiste, et plus encore de la fermentation populaire qui l’accompagne, qu’il convient de rechercher cette fêlure profonde, cette incompatibilité majeure entre la formule politique du traité, dont on a mis au jour les soubassements intellectuels, et les réalités syriennes du moment, gagnées par l’agitation populiste. Il n’est pas inutile de recourir ici à la médiation de ce troisième acteur de la société politique syrienne, à savoir les notables urbains, attentifs à ces temps de trouble qu’ils décodent avec un outillage intellectuel propre, mais où l’idée de “civilisation”, bien que construite sur une base différente, est de la même manière remise en cause par l’affirmation d’un discours et d’une pratique populistes. Le document qui suit est tiré de toute une série de rapports manuscrits, anonymes et non datés, rédigés en français par une personnalité arabe d’Alep qui, durant tout le premier semestre 1920, maintient un contact étroit avec l’officier de liaison français. On peut le dater avec certitude de mai-juin 1920, et l’attribuer selon toute vraisemblance à Shakir Niʿmat al-Shaʿabani. Né en 1871, celui-ci est issu d’une grande famille de notables sunnites de la ville, tout à fait représentative de cette “aristocratie provinciale de service” déjà évoquée. Après des études supérieures à Istanbul, il est amené à séjourner de nombreuses années en France. Parlant couramment le français, réputé francophile, il devient au lendemain de la guerre le porte-parole d’un courant politique alépin, méfiant vis-à-vis du régime de Damas, partisan d’une collaboration raisonnée avec la France, et recrutant principalement dans le milieu des anciens hauts fonctionnaires de l’Empire (Khoury, 1987 : 113, 261) :

  • 19 . SHAT, 4H 112, rapport d’informateur non daté et non signé.

« Le départ de l’émir Faysal [en Europe] devient de plus en plus prochain. Les journaux de Damas en parlent et préparent l’opinion publique (comme si elle comptait pour quelque chose chez nous). Enfin. Ce qu’il y a d’important pour nous, est que si l’émir part, la Syrie toute entière tombera dans une anarchie complète. La lajna al-difâʿ, le Club arabe, le Pacte [al-ʿAhd], les associations musulmanes sont autant de centres d’anarchie. Composés surtout par des gens pauvres, sans aucun intérêt dans le pays, ex-unionistes acharnés, voyant tout leur intérêt dans l’anarchie, ajoutez qu’ils détiennent seuls le pouvoir et peuvent à n’importe quel moment mobiliser des bandes d’affamés, si nombreux aujourd’hui, et sous couleur de patriotisme et de fanatisme, menacer tout ordre public. (…) Si les ʿulamâ’, les notables, les gens raison­nables sont tout à fait opposés à ces actes, n’y a-t-il pas plus de 60 % de la population sans travail depuis quatre à six mois, mourant de faim et attendant le moindre signal, surtout avec l’excitation actuelle, pour piller, tuer et commettre les pires atrocités ? Déjà les hommes clairvoyants pressentent cet état et l’autre jour quelques uns, musulmans, sont venus chez moi me priant de fonder un parti secret ayant pour but de s’opposer au gouvernement de la guerre et de l’anarchie. Mais osent-ils se déclarer ? Moi, avec tout mon courage civique, l’oserai-je ? Non »19.

31Ce que l’on trouve à lire dans ce document, c’est l’ébranlement d’une vision du monde, le choc culturel subi par l’élite des grands notables sous le coup de l’intrusion brutale du peuple dans le champ politique. L’agitation populiste, et l’effervescence populaire qui l’accompagne, heurtent d’abord l’ancien haut fonctionnaire, formé dans le culte du service de l’État (devlet-i osmaniye), et imprégné des principes qui faisaient du pouvoir politique le garant de la cohésion ottomane : en maintenant l’ordre (nizâm) et en faisant régner la justice (adalet), deux concepts clés du vocabulaire politique ottoman, l’État avait pour fonction première de maintenir à sa place chacune des composantes d’une construction impériale parcourue par de multiples lignes de fracture sociales, confessionnelles, ethniques, etc. Elles heurtent ensuite le grand notable urbain pétri de cette citadinité qui, dans le champ intellectuel islamique, représente précisément une norme civilisatrice majeure. Dans la langue arabe, civilisation, citadinité (madaniyya) et sédentarité (ḍaḍariyya) évoluent ainsi dans le même champ sémantique. Fait de civilisation, cette culture citadine très forte assigne à chacun sa place au sein de l’ensemble urbain, dont la cohésion et le fonctionnement global sont ainsi assurés en dépit d’importantes lignes de segmentation sociale.

32L’opposition des registres est patente. D’un côté, on a l’“ordre public” et le “courage civique”, qui est le fait de “gens raisonnables” et “clairvoyants” ; et de l’autre l’“anarchie” et l’“excitation” des “gens pauvres” et des “bandes d’affamés”. L’irruption des seconds dans le champ politique a quelque chose d’irrecevable pour ce grand notable urbain, incrédule devant l’existence d’une opinion publique, mais surtout inquiet face à la subversion de l’ordre de la cité. Renversement d’un ordre social d’abord, dans la mesure où le champ politique se trouve être investi par “des gens pauvres, sans aucun intérêt dans le pays” et des “bandes d’affamés”. Un préjugé de classe en quelque sorte, qui n’est pas sans rappeler la philosophie de la Constitution de l’an III, telle que l’avait définie Boissy d’Anglas dans son discours déjà cité, et qui sanctionnait, on s’en souvient, l’entrée en politique de l’idée de civilisation :

  • 20 . Cité dans l’article “ Boissy d’Anglas ” de l’Encyclopædia Universalis.

« Nous devons être gouvernés par les meilleurs [c’est-à-dire] ceux qui possèdent une propriété, sont attachés à la tranquillité qui la conserve, et qui doivent à cette propriété, et à l’aisance qu’elle donne, l’éducation qui les a rendus propres à discuter avec sagacité et justesse… Un pays gouverné par les propriétaires est dans l’ordre social, celui où les non propriétaires gouvernent est dans l’état de nature »20.

  • 21 . Archétype de cette littérature de l’Ordre moral, jouant de la peur sociale au lendemain de la Com (...)
  • 22 . L’impureté réside dans le mélange de phénomènes appartenant à des catégories différentes.

33Et de fait, pour notre observateur alépin, le bouillonnement de la société syrienne au lendemain de la guerre relève bien de la remise en cause d’un ordre de civilisation. L’irruption du peuple dans le champ politique et la dissolution du lien social en ces temps de troubles font en effet peser sur la cité la menace de l’“anarchie” (la récurrence quasi obsessionnelle du mot est en soi significative), c’est-à-dire ici l’envers des idéaux d’ordre (nizâm ottoman) et de civilisation (madaniyya islamique). Dans l’esprit de ce grand notable urbain, choqué par le pillage, le meurtre, et “les pires atrocités” perpétrées dans une atmosphère d’“excitation” collective qui n’est pas sans rappeler la description de la Commune par Paul de Saint-Victor 21, cette dispersion anomique du corps social ottoman est presque vécue comme une sorte de mutilation rituelle, une bouffée d’impur au sens où l’entendait Mary Douglas (1992)22, où l’on voit poindre l’ombre de la jâhiliyya, l’ère antéislamique, période d’obscurantisme et de violence, avant et envers de l’état de civilisation.

34Ce long détour par l’histoire intellectuelle et des représentations peut nous aider à mieux saisir le sens d’un échec, celui de l’entente franco-arabe dont l’accord du 6 janvier 1920 entendait poser les bases diplomatiques. En tant qu’il relevait de l’idéologie du “royaume arabe”, forgée plus d’un siècle auparavant, ce texte supposait l’existence d’un certain ordre de la société, plus ou moins consciemment défini en Occident sous le chef de “civilisation”, et que la grande notabilité citadine des villes syriennes paraissait susceptible d’accorder à ses exigences propres, à savoir celles de la civilisation urbaine et ottomane de l’Islam. Or, au lendemain de la Première Guerre mondiale, le “rejet de civilisation” n’était pas tant le fait des élites nationalistes, qui s’étaient en quelque sorte réappropriées le “programme de civilisation” comme base de leur indépendance politique, mais surgissait des profondeurs mêmes de la société syrienne, par le biais de la radicalisation populiste à l’œuvre dans le champ politique.

  • 23 . Dans un entretien qu’il accorde à Berthe-Georges Gaulis en 1920, l’émir Faysal explique ainsi que (...)

35Pour qualifier ce potentiel de refus et de subversion qui rejetait l’Occident et menaçait la mainmise des élites locales, les observateurs français, qui n’avaient qu’une appréhension indirecte de ces transformations profondes, utilisèrent souvent le terme de “bolchevisme”.. Ce n’était pas là simplement le résultat d’un raccourci pratique et trompeur, relativement fréquent dans le discours colonial, attribuant à l’action d’une puissance extérieure la prolifération des mots d’ordre nationalistes ; ni même celui d’une intoxication par les élites nationales elles-mêmes, promptes à utiliser l’argumentaire du “cordon sanitaire”23. Sous ce vocable de “bolchevisme”, les hommes du terrain entendaient exprimer une réalité beaucoup plus complexe, où se mêlaient inextricablement revendications nationales, révolte sociale et convulsions messianiques :

Haut de page

Bibliographie

« La théorie bolcheviste, écrit Gouraud en mai 1920, demeure mal connue en ces régions, et incomplètement interprétée. Elle se résume en une tendance certaine à l’établissement de l’anarchie, à la revendication du partage des richesses, et dans tous les cas, à la lutte pour l’expulsion des étrangers. Ces idées simples mêlées aux croyances religieuses des masses populaires musulmanes déterminent un courant d’opinion dont le général de Lamothe me signale l’analogie avec le mahdisme africain. Certains notables qui avaient jusqu’ici favorisé le mouvement nationaliste sont effrayés aujourd’hui de cette orientation et voudraient endiguer le flot montant ; mais il est déjà trop tard car l’union des masses populaires se confirme sans eux, et par conséquent, à leurs dépens »24.

CAHEN Claude, 1959, « Mouvements populaires et autonomisme urbain dans l’Asie musulmane du Moyen Age », Arabica 6 : 225-250.

DOUGLAS Mary, 1992, De la souillure : essai sur les notions de pollution et de tabou, Paris.

FAURE Christine, 1979, Terre, terreur, liberté, Paris.

GAULIS B.-G., 1930, La question arabe, Paris.

GELLNER E., WATERBURY J. ( éd.), 1977, Patrons and Clients in Mediterranean Societies, Londres.

GELVIN James L., 1998, Divided Loyalties. Nationalism and Mass Politics in Syria at the close of Empire, Berkeley.

KHALIDI Rashid, 1991, « Ottomanism and Arabism in Syria before 1914 : a Reassessment », in The origins of Arab nationalism, Id. et alii éd., New York : 50-69.

KHOURY Gérard D., 1993, La France et l’Orient arabe. Naissance du Liban moderne, Paris.

KHOURY Philip S., 1983, Urban Notables and Arab Nationalism : the Politics of Damascus, 1860-1920, Cambridge.

— 1987, Syria and the French Mandate. The Politics of Arab Nationalism (1920-1945), Londres.

LAURENS Henry, 1990, Le royaume impossible. La France et la genèse du monde arabe, Paris.

MIZRAHI Jean-David, 2003, Genèse de l’état mandataire. Service des Renseignements et bandes armées en Syrie et au Liban dans les années 1920, Paris, Publications de la Sorbonne : 462 p.

SAINT-VICTOR Paul de, 1871, « L’orgie rouge », Barbares et bandits, la Prusse et la Commune, Paris, Lévy Frères.

SCHATKOWSKI-SCHILCHER Linda, 1991, « Violence in Rural Syria in the 1880s and 1890s : State Centralization, Rural Integration and the World Market », in F. KAZEMI et J. WATERBURY (éd.), Peasants and Politics in the Modern Middle East, Miami : 50-84.

SCHATKOWSKI-SCHILCHER Linda, 1992, « The Famine of 1915-1918 in Greater Syria », in J. SPAGNOLO (éd.), Problems of the Modern Middle East in Historical Perspective, Reading : 229-258.

SEURAT Michel, 1985, « Le quartier de Bâb Tebbâné à Tripoli : étude d’une ʿạṣabîyya urbaine », in Mouvements communautaires et espaces urbains au Machreq, Beyrouth : 45-86.

VOVELLE Michel, 1992, La Révolution française 1789-1799, Paris.

ZÜRCHER Erik J., 1984, The Unionist Factor : the Role of the Committee of Union and Progress in the Turkish National Movement (1905-1926), Leyde.

Haut de page

Notes

1 . Pour une description minutieuse et récente de ces événements, Khoury, 1993.

2 . Cet article reprend une argumentation développée dans ma thèse de doctorat (Paris I, juin 2001, Prix Jean-Baptiste Duroselle 2002), préparée sous la direction du Professeur Jacques Thobie, Mizrahi, 2003.

3 . Les tanzîmât correspondent stricto sensu au mouvement de réforme (“la remise en ordre”) impulsé par l’État ottoman entre 1839 et 1876, mais qui de façon plus générale donne sa tonalité d’ensemble au xixe siècle ottoman.

4 . Par la voix, par exemple, du journal al-ʿẠima (“ La Capitale ”) (Gelvin, 1998 : 17).

5 . L’ottomanisme (osmanıllık en turc) peut être considéré comme l’horizon idéologique des tanzîmât, à savoir la promotion d’un sentiment d’appartenance politique supra-national, à l’instar de la réflexion menée au même moment en Autriche-Hongrie par certains penseurs de la social-démocratie, pour qui le fait national n’était visiblement pas soluble dans le socialisme, Karl Renner ou Otto Bauer.

6Que Michael Johnson traduit en une expression bien sentie: “ the neighbourhood strong-arm men ”, dans “ Polical Bosses and their Gangs: Zuʿamâ’ and Qabaḍâyât in the Sunni Muslim Quarters of Beirut » (Gellner, Waterbury, 1977: 208).

7ʿAyyarûn et aḥdath étudiés par C. Cahen (1959) ; ʿaṣabiyyât urbaines étudiées par M. Seurat (1985).

8 . La racine du mot [qbḍ], signifie “ agripper ”, “ mettre la main sur ”, “ se saisir de ”.

9 . La racine commune, [ʿṢb], signifie “ se grouper ”, “ se rassembler ”..

10 . La maḍâfa, c’est-à-dire le lieu où s’exerce l’hospitalité, la ḍiyâfa.

11 . Initialement, les sections de la Révolution française étaient d’ailleurs des subdivisions urbaines (une cinquantaine à Paris) établies pour servir de cadre aux assemblées électorales. Ce n’est qu’avec la crise de l’été 1792 qu’elles devinrent les lieux de maturation de la sans-culotterie militante, et d’exercice d’une démocratie directe et sourcilleuse ( Vovelle, 1992 : 84).

12 . Obsédés par l’obchtchina, le raskol et le souvenir de Pougatchev. Cf. C. Fauré (1979 : 56-57) : « Pour les militants, trouver dans les plages du passé, dans les traces de groupes qui avaient résisté à la constitution de l’État despotique (vieux croyants, brigands, groupes cosaques), un support de renversement ; ressusciter l’épopée enfouie du peuple russe. (…) Des enclaves, arrêtées dans leur évolution à des âges divers, composaient la trame bigarrée de ce corps. Les populistes en avaient fait une carte : le mir, les cosaques, la communauté des vieux croyants, la révolte de Pougatchev et sa mobilité mongole ».

13 . Constantin-François Volney, « Éclaircissement sur divers articles du Tableau du climat et du sol des États-Unis », dans Œuvres de Volney, Paris, 1826, t. 4 : 413, cité par Laurens, 1990 :12.

14 . Groupe de savants et de philosophes nés entre 1750 et 1765. On citera Destutt de Tracy (1754-1836), Georges Cabanis (1757-1808), ami de Condorcet et médecin de Mirabeau, et bien sûr Volney (1757-1820), dont le célèbre Voyage en Égypte et en Syrie (1787) trace en quelque sorte la voie à l’expédition de Bonaparte. Ils accueillent 1789 avec enthousiasme et s’engagent sur une ligne proche des Girondins. Méfiants vis-à-vis des masses dont les “ journées ” insurrectionnelles ne sont que des explosions irrationnelles, ils contribuent à la Constitution de l’an III et sont à l’origine de la plupart des créations nouvelles dans les domaines de l’éducation et de la recherche : l’Institut et ses trois classes, l’École normale, l’École polytechnique, les Écoles centrales, etc.

15 . D’après les mémoires de Muhammad Rustum Haydar, conseiller de Faysal pendant les négociations. Traduit et cité par Gérard D. Khoury, 1993 : 274.

16 . Passages soulignés par moi. Service Historique de l’Armée de Terre (SHAT), Papiers Trenga, 1K 207, Gouraud à Trenga, le 20.I.1920.

17 . Le mot est construit à partir de la racine nûr, “ lumière ”.

18Al-ʿAṢima du 7 mai 1919, traduit et cité par J. Gelvin, 1998 : 17.

19 . SHAT, 4H 112, rapport d’informateur non daté et non signé.

20 . Cité dans l’article “ Boissy d’Anglas ” de l’Encyclopædia Universalis.

21 . Archétype de cette littérature de l’Ordre moral, jouant de la peur sociale au lendemain de la Commune, et qui propose une lecture pathologique des violences collectives qui inspirera plus tard sa Psychologie des foules (1895) à Gustave Le Bon. Paul de Saint-Victor, 1871 : 245-255.

22 . L’impureté réside dans le mélange de phénomènes appartenant à des catégories différentes.

23 . Dans un entretien qu’il accorde à Berthe-Georges Gaulis en 1920, l’émir Faysal explique ainsi que “ le bolchevisme serre la Turquie de plus en plus près ; déjà, ses émissaires sont partout. Ils ont franchi les barrages qui leur étaient opposés, les voici aujourd’hui parmi nous dans le sud. Ils propagent leurs doctrines et leurs adhérents se multiplient. Voici le fléau qui menace les civilisations d’Occident ”. B.-G. Gaulis, 1930 : 111.

24 . Centre des Archives Diplomatiques de Nantes, fonds Beyrouth mandat, 2345, Gouraud à Diplomatie, 21.V.1920.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Jean-David Mizrahi, « Une relecture de l’événement : La chute du Royaume arabe de Damas en 1920 », Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée [En ligne], 105-106 | janvier 2005, mis en ligne le 20 janvier 2012, consulté le 24 juillet 2017. URL : http://remmm.revues.org/2734

Haut de page

Auteur

Jean-David Mizrahi

Professeur, Collège le Clos tardif, Saint-James (50)

Haut de page

Droits d’auteur

Licence Creative Commons
Les contenus de la Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée sont mis à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution - Pas d’Utilisation Commerciale - Partage dans les Mêmes Conditions 4.0 International.

Haut de page